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特斯拉再次因Autopilot致死事故面临诉讼,这次能免责吗?

2019-08-05 13:52:09 已读
(本文编译自The Verge,作者Sean O'Kane ,图片来自NTSB)

最近三个月里,特斯拉这是第二次被起诉了。

8月1日,杰里米·贝伦·班纳(Jeremy Beren Banner)家人的代理律师宣布将起诉特斯拉,称其汽车存在技术缺陷,致人死亡,同时提出超过1.5万美元的赔偿。但目前还未正式向棕榈滩县公职人员发起诉讼。

今年3月1日,50岁的班纳在佛罗里达高速公路上以每小时68英里的速度行驶时遭遇车祸。他驾驶的特斯拉Model 3与一辆牵引拖车相撞,导致车顶脱落。最终,这辆车在距离撞击地点1600英尺(约488米)的地方停了下来。

班纳是目前已知的第四位因使用澳门威尼斯城Autopilot致死的案例。特斯拉也第二次因致死事故面临诉讼。今年5月,特斯拉还被38岁的Walter Huang的家人告上了法庭,称特斯拉Model X缺乏安全功能,如自动紧急刹车系统。Walter是一位软件工程师,去年3月,在Autopilot启动的情况下,他驾驶的Model X撞上了高速路出口匝道旁边的安全隔离栏,最终死亡。

5月,美国国家运输安全委员会(National Transportation Safety Board,NTSB)在一份初步报告中表示,班纳在事故发生前10秒左右开启了Autopilot;在事故发生前约8秒到撞击时刻,“没有发现司机的手放在方向盘上”。

特斯拉对事故的描述与之略有不同。该公司向NTSB和美国国家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration,NHTSA)表示,这辆车的数据记录显示,班纳“立即把手从方向盘上移开”,这意味着他没有遵守该公司的说明书,即司机在使用Autopilot时要把手放在方向盘上。

但是NTSB的措辞——“没有发现司机的手”,并没有否定班纳在撞车时曾把手放在方向盘上的可能性。使用Autopilot的用户经常会收到警告,要求他们在已经握着方向盘的时候再施加压力。NTSB还表示,“无论是初步数据还是视频,都没有表明司机或高级驾驶辅助系统(即Autopilot)执行过规避机动。”

NTSB的全面调查可能还需要长达一年的时间才能完成。班纳家人的律师在8月1日表示,特斯拉从车中的摄像头中拍摄到了这起事故,但尚不清楚这家人是否有权限看这段视频。

特斯拉经常提醒司机需要随时关注Autopilot的状态,不过该公司仍在销售一种名为“完全自动驾驶”的Autopilot组件。

马斯克过去曾表示,涉及该系统的严重事故往往是“缺乏经验的用户”的“自满”造成的。“他们只是习惯了。这是一个更大的问题,并不是对Autopilot的功能缺乏了解。”他在2018年表示。

班纳的情况与第一起涉及Autopilot致死事件非常相似。

2016年,40岁的约书亚·布朗(Joshua Brown)在佛罗里达高速公路上与一辆牵引拖车相撞,当时这辆拖车正横穿他正在经过的道路,撞击发生前也在使用Autopilot。特斯拉对此表示,由于光线过于充足,其摄像头系统未能识别出拖车的白色侧面。

NHTSA最终得出结论,认定是布朗没有注意道路状况,自动驾驶无责。不过NTSB表示,车辆缺乏安全保障措施是导致布朗死亡的原因之一。

布朗驾驶的那辆车采用了完全不同版本的自动驾驶系统,该版本已经使用了以色列公司Mobileye的技术。但是,两起事故的相似之处表明,尽管司机可能存在过失,特斯拉并没有解决Autopilot无法识别横穿马路的牵引拖车的问题。